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scienza

L'enigma della materia che forma l’universo visibile intero è stato probabilmente sciolto da un'equipe internazionale di ricercatori guidata dall'italiano Fabrizio Nicastro dell'Istituto nazionale di astrofisica. Nicastro, che è in forze a Roma ma che ora è negli Stati Uniti, grazie a un lavoro durato anni e anche all'eccezionale disponibilità del satellite Xmm Newton, che è stata intelligentemente concessa dell'Agenzia spaziale europea, Esa, è venuto a capo, con il suo team, di uno dei cosiddetti misteri dell’astrofisica attuale.

I conti della materia che compone tutto quello che vediamo: stelle, pianeti, satelliti e altro infatti non tornavano, mancava materia “barionica” come viene chiamata, cioè protoni e elettroni, di cui anche noi siamo peraltro fatti.

Vediamo con calma la questione: l'astrofisica moderna pensa che solo il 5% dell'universo sia composto dalla materia che possiamo vedere, il nostro Sole, la Terra, Marte e così via sono fatti di barioni, ma in tutto questa materia che vediamo assomma a un ridicolo 5%, rispetto poi a un 25% che è aggiudicato alla cosiddetta materia oscura, della cui esistenza siamo sufficientemente certi ma che siamo lontani dal trovare, mentre addirittura il 70% dell'universo sarebbe composto dalla cosiddetta energia oscura, sulla cui esistenza alcuni dissentono, una forma che manterrebbe l'espansione accelerata dell'universo stesso.

Ma torniamo all'importante scoperta pubblicata sulla rivista Nature. Il mistero stava nel fatto, come ci dice Nicastro, che questa materia era presente subito dopo il Big Bang, possiamo vederla nelle immagini dell'universo alle microonde, quando aveva solo 380.000 anni. Poi, però, a un certo punto, nell'evoluzione dell'universo sembra scomparire, e non la si trovava più, e questo scompaginava i conti.

Dov'è finita, è l'interrogativo che da 20 anni angustiava gli astrofisici e che ora, con gli strumenti che abbiamo “tirati”, come dicono gli scienziati, al loro limite si è scoperto che semplicemente, per così dire, questa materia era stata riscaldata e quindi era visibile in altre bande spettrali ma non nella luce che in genere emanano le stelle ed è sensibile ai nostri occhi. Grandi ponti fra galassie contengono la materia che manca per arrivare al 5%, che si può vedere solo con satelliti come XMM Newton, che sono sensibili ai raggi X.

Per stanare questa materia così sfuggente all'osservazione, Fabrizio Nicastro e i suoi collaboratori hanno usato Xmm Newton per osservare un quasar, che altro non è che una galassia molto massiccia con un enorme buco nero al centro che fa il diavolo a quattro, che sta a quasi 5 miliardi di anni luce da noi.

Dark Gum 386 Grün Olive Donna Da dk vert Stivaletti Palladium Le osservazioni si sono protratte per un tempo record di 18 giorni, in un periodo che va dal 2015 al 2017, la più lunga osservazione di oggetti celesti come questo nel dominio dei raggi X mai fatta.

Quello che è uscito però è di grande importanza: si è trovato l'ossigeno nel gas intergalattico tra noi e questo distante quasar e questo, assieme ad altre evidenze, fa tornare i conti. «Siamo molto sicuri – dice Fabrizio Nicastro - perché i risultati tornano con un livello di confidenza del 99%», conclude Nicastro. Il lavoro continua perché la scoperta è importante, e soprattutto si spera di poter usare presto i nuovi satelliti programmati dall'Agenzia spaziale europea, più sensibili e performanti. C'è ancora tanto da scoprire nel nostro universo.

© Riproduzione riservata

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